অধিনায়ক মাইকেল ক্লার্ক অস্ট্রেলিয়ার এবারের বিশ্বকাপ জয়টা সমপ্রতি বাউন্সারের আঘাতে পরকালে চলে যাওয়া ফিলিপ হিউজকে উত্সর্গ করেছেন। গত নভেম্বরে সিডনি ক্রিকেট গ্রাউন্ডে ঘরোয়া ক্রিকেট খেলার সময় প্রতিপক্ষের পেসার শেন অ্যাবটের এক বাউন্সারে আঘাতপ্রাপ্ত হলে শেষ পর্যন্ত মারা যান হিউজ।
নিজেদের মাঠে অনুষ্ঠিত বিশ্বকাপে এই শোককে শক্তি হিসেবেই নিয়েছে অস্ট্রেলিয়া। মেলবোর্ন ক্রিকেট গ্রাউন্ডে অনুষ্ঠিত ফাইনালে গতকাল নিউজিল্যান্ডকে হারানোর পর অজি অধিনায়ক ক্লার্কও হিউজকে বিশ্বকাপে তাদের দলের ‘ষোলতম’ খেলোয়াড় হিসেবেই উল্লেখ করেন। তিনি বলেন, ‘আমি নিশ্চিত প্রত্যেকেই এই পর্যায়ে দাঁড়িয়ে বলবে, আমরা এই বিশ্বকাপ খেলেছি ১৬ জনের দল নিয়ে।’
এই জয় হিউজকে উত্সর্গ করে ক্লার্ক আরো বলেন, ‘এই জয় আমাদের ছোট ভাই ফিলিপ হিউজকে উত্সর্গ করেছি। হিউজ দলের যে কারোর চাইতে ভালো উদযাপন করতে পারতো, তাই আমি নিশ্চিত করেই বলছি, আজকের (গতকাল) রাতটা আমরা অনেক বেশি উদযাপন করবো।’
ফাইনালে অস্ট্রেলিয়ার সহজ জয়ে ৭৪ রান করে অবদান রাখা ক্লার্ক জানালেন, তিনি ওয়ানডে থেকে অবসর নিলেও টেস্ট ক্রিকেট চালিয়ে যাবেন, সেই সঙ্গে হিউজের স্মরণে কালো বাহুবন্ধনীও পরে যাওয়ার অঙ্গীকার ব্যক্ত করেন তিনি। এ ব্যাপারে ক্লার্ক বলেন, ‘এই বন্ধনী ফিলিপ হিউজের উদ্দেশ্যেই পরি। অস্ট্রেলিয়ার হয়ে প্রতিটি খেলাতেই আমি এটা পরে যাবো। সত্যিকার অর্থেই গত কয়েকটি মাস পার করা আমার জন্য খুব কঠিন ছিল।’

উল্লেখ্য, সিডনি ক্রিকেট গ্রাউন্ডে শেন অ্যাবটের বাউন্সারে আঘাতপ্রাপ্ত হওয়ার পর দুই দিন মৃত্যুর সঙ্গে লড়াই করে গত ২৭ নভেম্বর ইহলোকের মায়া ত্যাগ করেন হিউজ।