অর্থমন্ত্রী আবুল মাল আবদুল মুহিত বলেছেন, দেশে নতুন করে আর কোনো রাস্তা নির্মাণ করা হবে না। ২০১৮ সালের জাতীয় বাজেটের আকার ৫ লাখ কোটি টাকা হতে পারে। গতকাল বুধবার সচিবালয়ে ইকোনমিক রিপোর্টার্স ফোরামের (ইআরএফ) সঙ্গে প্রাক-বাজেট আলোচনায় তিনি এ কথা বলেন। অর্থ-সচিব মাহবুব আহমেদ, ব্যাংক ও আর্থিক প্রতিষ্ঠান বিভাগের সচিব ড. এম আসলাম আলম ও জাতীয় রাজস্ব বোর্ড (এনবিআর) চেয়ারম্যান নজিবুর রহমান সাংবাদিকদের প্রশ্নের জবাব দেন। সভায় ইআরএফ সভাপতি সুলতান মাহমুদ বাদল, সাধারণ সম্পাদক সাজ্জাদুর রহমান, সাবেক সভাপতি মনোয়ার হোসেনসহ সংগঠনের অন্য সদস্যরা অংশগ্রহণ করেন। অর্থমন্ত্রী বলেন, খামাখা অসংখ্য রোড করা হয়েছে। এ জন্য সরকারের সিদ্ধান্ত হচ্ছে নতুন কোনো রাস্তা এ দেশে আর হবে না। শুধু পুরনো রাস্তা সংস্কার করা হবে, যোগাযোগ ব্যবস্থা শক্তিশালী করা হবে। আলোচনার শুরুতে অর্থমন্ত্রী বলেন, গত কয়েক বছর বিশ্ব অর্থনীতিতে এক ধরনের মন্দাভাব বিরাজ করছে। কিন্তু আগামী দুই বছর বিশ্ব অর্থনীতি ভালো যাবে বলে ইতিমধ্যে বিভিন্ন মহল থেকে পূর্বাভাস ব্যক্ত করা হয়েছে। এ বিষয়টি মাথায় রেখেই আগামী দুবছর বাজেট প্রণয়ন করা হবে। তিনি বলেন, ‘গত ছয় বছর ধরে বাজেটে অবকাঠামো ও পরিবহন খাতকে বিশেষ গুরুত্ব দেওয়া হয়েছে। এবারও তা অব্যাহত থাকবে। তবে এর সঙ্গে মানবসম্পদ উন্নয়ন, শিক্ষা, স্বাস্থ্য ও স্যানিটেশন ইত্যাদি খাতকেও বিশেষ গুরুত্ব দেওয়া হবে